Peter -ou Piotr- Levachov (Levashov dans la transcription anglaise), également connu dans le milieu du piratage sous le nom de Peter Severa, avait été arrêté le 7 avril à l’aéroport de Barcelone à la demande des autorités américaines.

Il est emprisonné depuis, et les Etats-Unis ont demandé son extradition.  

 Un jury d’accusation réuni dans le Connecticut (nord-est) a retenu contre ce Russe de 36 ans, originaire de Saint-Petersbourg, huit chefs d’accusation, dont la fraude informatique, pour laquelle il risque 20 ans de prison.

Tous les chefs d’accusation sont liés au réseau Kelihos, que Levachov est accusé d’avoir fait tourner. Réseau constitué de milliers d’ordinateurs qu’il avait infectés de programmes malveillants, qui permettent de prendre le contrôle d’ordinateurs à l’insu de leurs propriétaires, a indiqué le parquet du Connecticut dans un communiqué.

Selon l’accusation, Kelihos, opérationnel depuis 2010, pouvait générer plus de 2.500 spams par jour, véhiculant divers modes opératoires frauduleux, comme la promotion trompeuse d’actions afin de faire monter leur prix.

A ses plus belles heures, Kelihos, qui vendait ses services à d’autres pirates ou personnes mal intentionnées, comprenait quelque 100.000 ordinateurs tournant sous le système d’exploitation Windows. Cinq à 10% de ces machines se trouvaient aux Etats-Unis, selon les autorités américaines.

Dès l’annonce de l’arrestation de Levachov, la justice américaine avait affirmé être intervenue pour démanteler le réseau.

Levachov était dans le collimateur des autorités américaines depuis au moins deux ans, date à laquelle un autre pirate de grande ampleur, Alan Ralsky, avait été emprisonné, même si Levachov lui-même n’avait jamais pu être attrapé.

Le Russe, qui figurait au top 10 des « spammers » les plus dangereux assemblée par le Spamhaus Project, était apparemment fier de ses performances.

Selon le ministère américain de la Justice, il s’était vanté auprès de ses clients d’être dans le spam depuis 1999 et d’avoir depuis « constamment amélioré la qualité du spamming« .

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